世界首位合法电子人:色彩是他的交响乐

言之・李卤味・2017-11-10

就在上个月底,出现了一则让不少人类都细思极恐的新闻:沙特政府在「未来投资计划」大会上,向美资港企Hanson Robotics发明的AI机械人索菲亚Sophia颁授公民身份。索菲亚在大会上接受采访时表情丰富、 对答如流,表示会利用AI的技能与人类携手共建更美好的生活。而关于记者问到AI会否取代人类时,Sophia则开玩笑说记者好莱坞电影看多了。不用担心,只要人类对AI好,AI就会对人类好。


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我眼前如走马灯般闪过了无数部科幻电影的类似场景,但却并没有太过担心。人类与AI最终是否会到达无法调和的对峙状态?目前还言之过早。不过,人类与机械的和平共生共处,就现在看来,还发展得不错。早在几年前,英国音乐人Neil Harbisson便成为了世界首位合法电子人。


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Neil的电子合成部位,不是宛如科幻片的机械手臂或者机械腿,而是他头顶上的一根天线。这根天线就像是他的机械触角,为他打开了一个前所未有的新世界。准确的来说,应该是让他听见了一个色彩斑斓的新世界。


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Neil患有完全性视锥细胞功能障碍,也就是全色盲,他眼里的世界只有黑白灰。在他11岁的时候,大人们告诉他,他看不到颜色。那时年纪还小的他并没有意识到什么,但随着年纪的增长和对世界认知渐渐地增多,尽管他不能区分颜色,但却无法忽略色彩的存在。


比如生活中的名词:蓝牙、红牛、绿灯,又比如常见的交通灯、冷热标识、地图标志,这些他都无法真正区分了解并使用,就连欧洲许多国家常见的三色国旗,在他眼里看起来是一样的。


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作为一名音乐专业的学生,他了解到牛顿曾经将色谱分解成音符,于是他开始认真思考音乐与色彩之间的联系。后来,认识了Adam Montandon教授,两人便一起发明一个能够帮助他听到颜色声音频率的传感器。他们的第一个原型机帮助Neil听到红色和绿色。后来到了2003年,他们制作了一个带着摄像头的耳机,并将其连接到了一台电脑上。这样一来,Neil便能听到身边的颜色。


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渐渐地,Neil习惯了这种听音辨色的感觉,并且决定继续这一项研究。在2008年时,他们的机械新增了能听到红外线和紫外线的功能,从此他能够判断一件银行的报警系统是否有打开,又或者是当天的紫外线是否太强烈,自己出门需不需要擦厚几层防晒。


后来,他不想再随身携带这种设备,而是想让它成为自己的一部分。他想到了自然界中昆虫的触角,如果人类也拥有触角呢?他提出了一个大胆的想法,将一根带芯片的天线植入自己的脑袋,这样自己就有了能够听见颜色的一部分。他跑去找医生,结果许多医生都拒绝了他,但他最后还是找到了一位同意匿名为他动手术的医生。


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新世界的大门被新植入的天线打开了。从此以后,Neil的大脑接收了这项新技术,还创造了新的能力:他能够将一首歌曲或者一段对话转换成画作,亦能将一幅画或者一个场景转换为一首曲子。


他的房子也不再是以前因为无法感知色彩而选择保守装修的颜色,他亲手为家里粉刷了色彩。他的客厅是C大调的,厨房是紫色的,玄关是绿色的,天花板则保留了白色。因为白色是无声的,他每次休息时躺着看天花板,就能得到平静。


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对于Neil而言,现在就连逛超市也是全新的体验。在踏进超市大门的瞬间,他的色彩交响乐便就此响起。他最喜欢听自己爱吃的食物的颜色,又或者是吃那些颜色与自己喜欢的歌曲听上去差不多的食物。超市不同区域不同摆设,每换一区便又是全新的乐章。他最喜欢逛清洁用品区,因为那一区听起来最激情澎湃。



逛博物馆也变得越来越有趣了,那些知名的画家在不知不觉中就成了为他作曲的人。达芬奇、毕加索、梵高等大师的画作,在他的耳中更加精彩纷呈。


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Neil还将自己的新技能融入艺术创作中,他将那些著名音乐家的乐曲诸如巴赫的《D小调托卡塔与赋格》、莫扎特的《魔笛之夜后》都用画呈现了出来。


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《D小调托卡塔与赋格》&《魔笛之夜后》


比如奥黛丽赫本唱的《Moon River》,就被他设计成了一条色彩丰富的裙子。他的合作伙伴Moon Ribas和他一同参加演讲时就曾经穿过他设计的《Moon River》裙子。


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而民权运动领袖马丁路德金及纳粹德国独裁者希特勒的演讲,也被他画成了画。但许多人不一定能从色彩来分辨两者的演讲。


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希特勒的演讲&马丁路德金的演讲


音乐学院科班出身的Neil当然不会吝啬自己双耳听到的色彩,他将自己所听到的画作和场景都制作成了歌曲在他的YouTube频道分享。


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除此以外,Neil还与巴塞罗那的帕劳德乐团青年合唱团和加泰罗尼亚弦乐四重奏乐团展开了天马行空的合作。他教会了大家如何用色彩去演奏和演唱音乐而不是看着乐谱。演出时,身为指挥的他没有拿着指挥棒,而是用一个iPad控制舞台上灯光的色彩,合唱团和乐团的成员们通过这些色彩来演奏和演唱。大家本来觉得这种疯狂的演出创意一定会演砸,但没想到最后的成果惊人般地好。可以说是一场真·声色俱全的音乐会了。


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尽管Neil的日常看上去新鲜有趣,但戴着那一根天线生活实际上并没有那么轻松,甚至有时候会面临生命危险。他曾经在路上遇到误以为他在用那根天线偷拍的警察,差点被警察逮捕并拔掉天线;又曾经被路上喝醉酒的人发酒疯拔掉天线;还曾经被黑客黑进了天线的系统,一整天都听到扰乱他心绪的奇怪杂音。


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在他更新护照照片时,他还一度不被允许携带天线照相。但当然,经过几番努力争取,他最终成为了世界上首位合法的电子合成人,他与那帮助他听见色彩的天线,同框出现在护照里,他现在可以安心地带着护照去旅行了。


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Neil在2010年与几位友人共同创立了Cyborg基金会,这个国际组织的宗旨是让更多人了解这项技术,并帮助那些希望通过电子机械改造技术来帮助自己日常生活的人。他认为,“知识来源于我们的感官,所以如果我们扩大自己的感官,我们将因此扩展我们的知识和认知。”


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没有人能预测未来的科技会朝着什么方向发展,人类一直都走在探索未知的路上。但只要这些技术是能够帮助人类进步的,升级,似乎并不是一件太糟糕的事。

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